Suriah: Hadiah Trump Untuk ISIS

Potretberita.com – Mungkin ini akan menjadi awal dimana ISIS bangkit kembali.

Sudah berminggu-minggu Irak telah diguncang oleh protes anti-pemerintah dan penumpasan kekerasan. Perdana menteri yang merupakan sekutu AS mungkin mengundurkan diri. Dan sekarang mitra lokal Amerika di Suriah, Kurdi telah dibiarkan sendiri untuk menghadapi invasi potensial oleh musuh kuat mereka, musuh bebuyutan sekutu NATO, Turki.

Kurdi telah melakukan lebih banyak dari siapa pun untuk mengembalikan ISIS di sana dengan mengorbankan ribuan nyawa.

Dalam serangkaian peristiwa yang terjadi sebelumnya, Presiden Donald Trump tiba-tiba mengumumkan keputusan penting tentang Suriah setelah panggilan telepon dengan Presiden Turki Recep Tayyip Erdoğan. Kali ini, ia mengatakan pasukan AS akan mundur dari posisi di timur laut Suriah. Ia memaparkan mitra mereka di Syria Democratic Forces (SDF) yang dipimpin Kurdi dengan mengizinkan Erdogan untuk meluncurkan invasi yang telah lama dinanti-nantikan untuk memasuki wilayah mereka.

Erdogan memiliki tujuan untuk menghapus Kurdi dari benteng mereka di dekat perbatasan Turki karena ia menganggap mereka sebagai teroris.

Langkah Trump memicu reaksi bipartisan di Kongres pada 7 Oktober, mendorongnya untuk bersumpah di Twitter bahwa ia akan menggunakan “kebijaksanaannya yang hebat dan tak tertandingi” untuk memastikan bahwa Turki tidak melakukan apa pun “di luar batas.”

Tetapi SDF masih bersiap untuk invasi potensial dan sudah memperingatkan bahwa ancaman Turki yang tiba-tiba akan merusak operasi kontra-ISIS. Itu adalah resep untuk kekacauan — dan ISIS, yang selalu mengambil pandangan jangka panjang tentang perjuangannya dengan Amerika dan sekutunya, tidak bisa menulis naskah untuk tindakan keduanya lebih baik dengan sendirinya.

Untuk sebagian besar perang Amerika melawan apa yang disebut kekhalifahan ISIS, jelas bahwa negara-proto ekstremis yang diciptakan ISIS di seluruh Suriah dan Irak tidak memiliki banyak peluang untuk bertahan. Para militan tidak memiliki cara untuk melawan kampanye serangan udara AS yang tanpa henti dan menghadapi musuh yang berkomitmen dalam tentara lokal yang didukung AS yang melakukan sebagian besar pertempuran darat. ISIS, penerus gerilyawan al-Qaeda yang berperang melawan pasukan AS selama Perang Irak, suatu hari akan kembali ke akarnya yang pemberontak dan pergi ke bawah tanah. Pada akhirnya akan diserahkan kepada mitra lokal Amerika untuk menjaga tekanan dan memastikan kekalahan abadi grup.

Tentara-tentara lokal ini – Kurdi di Suriah, militer Irak, dan berbagai pasukan lain – telah menderita ribuan korban. Setelah kekhalifahan teritorial dikalahkan, Amerika bisa saja fokus membangun kembali mereka serta daerah-daerah yang dibom dengan berat di mana mereka sekarang ditugasi menjaga perdamaian. Seperti yang dilaporkan media luar beberapa bulan lalu, ISIS masih memiliki sebanyak 18.000 pejuang di seluruh Irak dan Suriah, dengan cara terorganisir, mereka “menabrak” tim yang melakukan penyergapan, penculikan, dan pembunuhan di kedua negara.

Dukungan AS yang berkelanjutan sangat penting bagi SDF, yang berjumlah sekitar 60.000 pejuang di sudut timur laut negara itu. Mereka menghadapi ancaman yang berkelanjutan tidak hanya dari ISIS tetapi dari tetangga mereka yang bermusuhan ke utara di Turki dan rezim Suriah, yang pada suatu hari bersumpah untuk merebut kembali semua wilayahnya yang hilang. SDF juga memiliki puluhan ribu tersangka anggota ISIS dan keluarga mereka dalam tahanan mereka, termasuk sekitar 70.000 wanita dan anak-anak di kompleks terkenal di kota al-Hol Suriah yang telah menjadi sarang perekrutan ISIS.

Sebaliknya, Trump telah meninggalkan SDF untuk nasib yang tidak menentu dalam menghadapi invasi Turki, mengancam akan merusak keberadaan mereka. Pada saat yang sama, Gedung Putih mengumumkan pada hari Minggu bahwa Turki akan mengendalikan semua tahanan di tangan SDF – sebuah prospek yang tidak pasti mengingat sejarah kotak-kotak Turki ketika datang untuk menindak militan.

Pejuang asing dari seluruh dunia bergabung dengan ISIS melalui perbatasan Turki-Suriah yang lengah. ISIS juga mengirim teroris ke Eropa dengan rute migran dari Turki; kadang-kadang, penyelundup diizinkan mengoperasikan perdagangan manusia di rute-rute ini relatif tanpa gangguan.

Faktanya, Erdogan telah berulang kali menggunakan arus migran sebagai pengungkit dalam negosiasi dengan Eropa, mengeluarkan ancaman terbarunya untuk “membuka gerbang” bulan lalu.

Ketika kekhalifahan ISIS runtuh, banyak anggotanya melarikan diri dari Suriah ke Turki untuk mencari keamanan. Gagasan bahwa Turki dapat berhasil mengelola para tahanan ini, termasuk para pejuang asing di antara barisan mereka, meragukan mengingat kegagalannya untuk menindak ISIS dan jaringan kriminal dan keuangan di dalam perbatasannya sendiri.

Masalah-masalah Turki dalam berurusan dengan ISIS menunjukkan sejauh mana ia telah distabilkan oleh perang saudara yang telah berlangsung lama di Suriah. Ini menampung 3,6 juta pengungsi Suriah, lebih dari negara lain. Pada saat yang sama, Turki juga diganggu oleh celah internal dan pergolakan yang telah menghancurkan layanan keamanan dan intelijennya. Masalah lainnya adalah prioritas: Erdogan lebih sibuk dengan memerangi Kurdi daripada dengan mengekang di ISIS.

Ini adalah tampilan dinamis saat Erdogan mendorong Trump untuk lampu hijau pada invasi yang direncanakannya. Kurdi SDF terkait erat dengan Partai Pekerja Kurdistan, atau PKK, kelompok teroris dan separatis yang telah melancarkan pemberontakan di Turki tenggara. Karena ikatan yang tak terbantahkan ini, Erdogan telah lama menjadikan SDF sebagai ancaman, dan dukungan Amerika yang berkelanjutan untuk mereka telah membuat hubungan AS-Turki tegang. Namun sementara Turki muncul dalam waktu singkat dan berulang kali dalam memerangi ISIS, SDF telah menjadi beberapa kekuatan paling efektif dalam memerangi para militan. SDF mempelopori tuduhan untuk mengambil kendali atas kota Raqqa di Suriah, ibukota satu-satunya ISIS, dan area-area penting lainnya. Mereka terus menjadi sangat penting bagi A.S. bertujuan untuk mengandung ISIS, dan mereka masih menjadi tuan rumah Pasukan Khusus A.S yang berada di Suriah untuk memburu anggota ISIS. Invasi Turki akan mengancam untuk membalikkan semua ini.

“Dia memilih prioritas kontraterorisme mereka daripada kita,” ujar Joshua Geltzer, yang merupakan direktur senior untuk kontraterorisme di Dewan Keamanan Nasional dari 2015 hingga 2017.

Menambah potensi kekacauan, Erdogan telah bersumpah untuk menggunakan daerah yang ditangkap Turki untuk memukimkan kembali setidaknya satu juta pengungsi Suriah, menciptakan penyangga antara SDF dan perbatasan Turki. Sementara Erdogan telah mencoba untuk membingkai ini sebagai upaya kemanusiaan, itu juga akan berisiko mengusir populasi yang didominasi etnis Kurdi dan menggantinya dengan populasi yang didominasi Arab. Seperti yang dicatat oleh Ryan Gingeras dan Nick Danforth, dua cendekiawan yang fokus pada Turki, dalam hal ini orang-orang Suriah timur laut akan mendengar gema dari sejarah kelam Turki yang memaksa orang Kurdi dan minoritas lain dari tanah air mereka.

“Tema zona aman baru saja membersihkan etnis, ketika Anda melakukannya,” Nicholas Heras, spesialis Suriah dan ISIS di Pusat Keamanan Amerika Baru, mengatakan. “Ini bukan tentang ISIS untuk Turki. Mereka sudah membuatnya sangat jelas. Ini tentang keamanan perbatasan, dan ini tentang masalah politik domestik mereka terkait dengan ketegangan populasi pengungsi yang banyak wilayah perbatasan Turki tidak memiliki sarana untuk merawat lagi.”

Dia mencatat bahwa serangan Turki ke kota Afrin yang berpenduduk mayoritas Kurdi tahun lalu telah menggusur setidaknya 100.000 orang, sebagian besar dari mereka orang Kurdi, dari wilayah tersebut. Konflik antara Turki dan SDF, tambahnya, dapat mengirim puluhan ribu pengungsi mengalir ke selatan ke Kurdistan Irak, memperburuk ketidakstabilan di Irak.

Heras, yang secara teratur memberi pengarahan kepada pejabat AS tentang konflik Suriah, mengatakan kepada saya bahwa konsekuensi potensial ini dan lainnya dari keputusan Trump tampaknya tidak dipikirkan dengan matang, mulai dari bagaimana Turki akan mengelola tahanan ISIS hingga bagaimana AS akan merespons jika mitra Kurdi-nya menjadi terlibat dalam konflik dengan Turki.

Partai Republik di Kongres telah mengisyaratkan bahwa mereka akan melawan Trump pada keputusan tersebut, dan Heras mencatat bahwa Erdogan mungkin akan menunggu untuk melakukan langkahnya, setidaknya sampai kunjungan yang direncanakan ke Gedung Putih bulan depan. Keputusan mengejutkan Trump untuk menarik pasukan AS dari Suriah pada Desember — yang memicu pengunduran diri mantan Menteri Pertahanan James Mattis karena kekhawatiran bahwa Amerika meninggalkan mitra Kurdi yang sama ini — akhirnya berjalan kembali, sebagian, setelah perlawanan dari militer AS dan di tempat lain dalam pemerintah.

Tetapi seperti yang dicatat oleh artikel Times, keputusan itu masih menyebabkan pasukan AS untuk memperlambat laju operasi mereka melawan ISIS di Suriah. Dan itu meninggalkan SDF, yang kelangsungan hidupnya bergantung pada mencapai akomodasi tidak hanya dengan Turki tetapi dengan rezim Suriah, dilemparkan ke dalam limbo oleh sumpah Trump untuk menarik pasukan. Apa pun hasilnya kali ini, sekutu Amerika dalam perang melawan ISIS sekali lagi telah dirusak — dan mereka harus mulai bergulat dengan kenyataan bahwa sementara Trump telah berjanji untuk menarik Amerika dari perang selamanya, para prajurit lokal yang telah berjuang melawan versi ini. cepat atau lambat akan dipaksa untuk melakukannya sendiri. Apakah mereka dapat menahan kebangkitan ISIS sendiri — di tengah kondisi kekacauan yang sama di Irak dan Suriah yang membuat ISIS bangkit pada 2014 — adalah pertanyaan lain.