Kebun Binatang Khusus Manusia, Apakah Ada?

Potretberita.com – Pada akhir 1800-an, pameran kolonial menjadi populer di Barat – pameran yang tidak hanya memamerkan artefak tetapi orang-orang yang sebenarnya. Di era sebelum bioskop, pertunjukan-pertunjukan ini memungkinkan orang Barat untuk melihat orang asing yang hanya mereka dengar, dan menyebabkan banyak penonton berteriak-teriak untuk orang-orang yang suka makan anggur.

Atau, seperti yang sekarang disebut “Kebun Binatang Manusia.”

Kolinial Perancis

Pada akhir 1800-an, Prancis memiliki situs pertanian (Jardin tropis) yang didedikasikan untuk penanaman tanaman dari kekaisaran yang luas di negara itu, menampilkan Madagaskar, Indochine, Sudan, Kongo, Tunisia dan Maroko. Pada tahun 1907, ongkos taman menjadi bagian dari Pameran Kolonial Paris, dan menjadi tuan rumah desa-desa asli yang diciptakan kembali dari koloni-koloni untuk mewakili seperti apa kehidupan di sana. Penciptaan kembali semacam itu mungkin tidak berbahaya, seandainya tidak untuk tampilan manusia hidup.

Setiap desa dihuni oleh subyek kolonial yang telah dilibatkan sebagai pemain, namun tidak lebih dari sekadar memamerkan diri mereka sendiri. Para pemain diberi kostum untuk dipakai saat mereka tampil tanpa henti untuk penonton, kostum mereka hanya otentik karena mereka menawarkan sedikit perlindungan dari unsur-unsur: Kondisi hidup yang mengerikan, penyakit asing, dan dinginnya membunuh puluhan pemain, yang saat itu terkubur di taman.

Dasar pameran sekarang duduk dalam keadaan rusak mengerikan, tempat yang memalukan bagi Prancis.

St. Louis World’s Fair

St. Louis World’s Fair

Kebun binatang manusia bukan hanya produk dari dunia lama; Amerika Utara punya sendiri. Pameran Dunia St. Louis pada tahun 1904 adalah pameran internasional di Missouri yang, konsisten dengan pekan raya dunia lainnya, merupakan tontonan yang menghibur, serta sarana promosi untuk produk dan industri.

Acara ini membanggakan berbagai tampilan, termasuk 260-ft. Kincir ria, paviliun yang terbuat dari jagung, dan sejumlah “pameran hidup” berskala besar, termasuk desa-desa Filipina yang dibangun kembali, sebuah inisiatif dari Pemerintah AS di Filipina. Pameran ini menampilkan area seluas 47 hektar yang terdiri dari lebih dari 1,000 warga Filipina dari puluhan suku.

Desa Igorot

Igorot Village

Salah satu pameran yang paling populer adalah desa Igorot, sebuah kelompok etnis yang dianggap sebagai yang paling tidak beradab dari yang dipamerkan. Keberhasilan audiens; pendapatan dari objek wisata ini dikatakan telah melampaui desa-desa lainnya. Pameran ini menampilkan orang-orang pribumi dengan pakaian minim dan yang sering ditemukan makan anjing ketika para penonton berteriak-teriak agar terlihat lebih baik.

Sementara makan anjing adalah rasa ingin tahu yang sensasional bagi audiens barat, itu juga merupakan representasi yang keliru. Igorot makan anjing, tetapi hanya karena alasan seremonial. Namun selama tujuh bulan pameran, anjing diberi makan ke Igorot setiap hari. Suku-suku juga melakukan ritual sakral yang jarang, seperti berkokok kepala, sebagai hiburan sehari-hari, untuk kesenangan mereka dari penonton pemintalan payung.

Setelah pameran berakhir, popularitas acara berlanjut dan anggota kelompok Igorot menjadi perlengkapan di pameran dan karnaval di Amerika Utara dan sekitarnya. Tapi tidak semua orang terpesona. Setelah protes oleh orang Filipina, pemerintah AS di Filipina melarang pertunjukan pada tahun 1914.

Ota Benga

Ota Benga

St. Louis Fair tidak hanya menampilkan orang Filipina; itu juga menampilkan pameran orang Afrika, termasuk seorang pria Kongo bernama Ota Benga. Setelah Pameran St. Louis selesai, Benga dibawa ke New York untuk menjadi bagian dari pameran di Kebun Binatang Bronx. Dia rupanya berpikir bahwa ia akan disewa untuk merawat gajah di kebun binatang.

Kekeliruan yang hakiki, kawan-kawan. Di sana, ia dianggap sebagai pigmi buas, Benga dengan cepat menjadi sorotan kebun binatang, dan ditampilkan di rumah monyet. Kartu di luar pameran berbunyi:

Umur, 23 tahun. Tingginya, 4 kaki 11 inci.
Berat 103 pound. Dibawa dari Sungai Kasai,
Negara Bebas Kongo, Afrika Tengah Selatan,
Oleh D. Samuel P Verner.
Dipamerkan setiap sore selama bulan September

Giginya diikat ke poin, seperti kebiasaan di sukunya, dan lantai kandangnya dipenuhi dengan tulang yang ditempatkan di sana oleh penjaga kebun binatang untuk membuatnya terlihat lebih mengancam. Dia memainkan peran orang biadab dan pada waktunya ditampilkan dalam sangkar dengan kera, sebuah gerakan yang diperjuangkan oleh antropolog amatir Madison Grant, yang saat itu menjabat sebagai sekretaris New York Zoological Society, dan calon eugenicist masa depan.

The New York Times menggembar-gemborkan pameran dengan tajuk utama: “Bushman Berbagi Kandang dengan Kera Taman Bronx.” Dalam tubuh artikel, Benga diidentifikasi sebagai “seorang Bushman, salah satu ras yang para ilmuwan tidak menilai tinggi skala manusia.”

Penonton berbondong-bondong mendatangi kebun binatang tersebut. Seringnya 500 pengunjung, bahkan ribuan dalam sehari saat puncak pameran.

Tapi ada kekhawatiran yang berkembang tentang tampilan semacam ini. Alarm dibunyikan di Konferensi Para Menteri Colored Baptist, dan sejumlah pendeta terkemuka berbicara blak-blakan tentang apa yang mereka pandang sebagai penghinaan yang mengerikan. Pdt. James H. Gordon, pengawas Asylum Howard Colored Orphan di Brooklyn adalah salah satu penentang paling vokal di pameran. “Ras kami, kami pikir, cukup tertekan, tanpa menunjukkan salah satu dari kami dengan kera,” tulisnya. “Kami pikir kami layak dianggap manusia, dengan hati.”

Setelah meninggalkan kebun binatang, Benga pindah kembali ke Afrika, namun merasa dia tidak lagi berada di sana, segera kembali ke AS. Tetapi dia juga tidak menemukan kenyamanan di Amerika. Pada 1916, dia menembak dirinya sendiri di jantungnya.

Brussels

Kebun Binatang Manusia di Brussels

Bahkan hingga pertengahan abad ke-20, praktik kebun binatang manusia berlanjut. Pada tahun 1958, World Fair di Brussels menampilkan Desa Kongo, dan membual gambar yang menjadi lambang dari fenomena ini: seorang gadis muda Afrika dalam pakaian barat. Dia diberi makan oleh tangan putih pelindung yang terentang. Sebuah pagar berdiri di antara mereka. Sejumlah pengunjung menonton.

Untungnya, pada tahun 1958, pameran di Brussel tampak seperti pencilan; minat pada kebun binatang manusia berkurang dengan munculnya film karena orang-orang dapat memuaskan selera mereka untuk tanah asing melalui layar perak dan kecil. Dan pada saat pameran di Brussels, gagasan kebun binatang manusia sebagian besar dianggap tidak menyenangkan dan telah dilarang di sebagian besar negara.

Namun perubahan tidak terjadi cukup cepat bagi orang-orang di desa Kongo pada tahun 1958. Sejumlah 297 asli meninggal selama pertunjukan dan dimakamkan di kuburan massal, tanpa tanda.

Kebun Binatang Manusia abad ke-21

Kebun Binatang Manusia di Pulau Andaman

Bahkan hari ini, masih ada kebun binatang manusia. Suku Jarawa yang tertutup itu hidup di Pulau Andaman, India.

Sebuah video yang dirilis pada 2012 menunjukkan gambar-gambar perjalanan safari ke pulau ini di Teluk Bengal yang indah, yang sekarang menjadi daya tarik wisata populer. Tetapi safari tidak hanya menampilkan binatang – perjalanan wisata ini berjanji untuk memungkinkan pengunjung untuk mengamati suku Jarawa di habitat alami mereka. Video itu adalah bukti dari sesuatu yang lebih menyusahkan, dan lebih eksploitatif; itu menunjukkan penduduk pulau tampil untuk para turis dengan safari.

Orang-orang pribumi ini baru mulai berhubungan dengan penduduk daratan, dan kesediaan mereka untuk berinteraksi dengan dunia luar dieksploitasi dan menghasilkan apa yang diyakini oleh beberapa kelompok tidak lebih baik daripada kebun binatang manusia di masa lampau.

Di pintu masuk cagar alam, ada tanda yang melarang interaksi atau “memberi makan” orang-orang suku, tetapi turis dibanjiri oleh ratusan orang setiap hari, dengan pisang dan kacang di tangan. Sementara petugas polisi ada di sana untuk melindungi suku dari kontak, setidaknya satu video mengungkapkan seorang petugas polisi memerintahkan wanita telanjang suku untuk menari, karena makanan dilemparkan kepada mereka. Laporan yang dikumpulkan oleh The Guardian mengatakan bahwa melempar makanan, dengan harapan pertunjukan, sebenarnya rutin, bukan anomali.

Pemerintah menuntut tindakan keras terhadap pertunjukan semacam itu dan pada 2013, Mahkamah Agung India memerintahkan larangan total terhadap safari semacam itu. Namun, beberapa kelompok aktivis mengklaim kegiatan seperti itu terus dilakukan secara diam-diam, meskipun ada larangan.